The Mendelssohn-House and the Order of Words


The composer Felix Mendelssohn is famous around the world, but he is not the only well-known member of his family. Among his relatives, ancestors and descendants were philosophers, musicians, composers, bankers, chemists, industrialists, and inventors. The Mendelssohn-Haus in Berlin exhibits the history of the family. Besides some information about the house, today’s article presents you also the rules of the word order in sentences.

Whatever you put on the first position of a sentence, be it the place (auf der Jägerstraße in Berlin-Mitte), the purpose (als Museum), the time (seit 1839) or a adverb (später), the verb is always on the second position. Always! Of course, the subject of the sentence (das Mendelssohn-Haus, das Haus, die Mendelssohn-Familie, sie) can be on the first position, too. However, if the author or speaker decides to emphasize something else in the beginning of the sentence, the subject has to retreat and take its place after the verb, because the verb – do not forget this iron rule – is always number two.

Auf der Jägerstraße in Berlin-Mitte steht das Mendelssohn-Haus. Als Museum nutzt man das Haus seit 2004. Seit 1839 lebte hier die Mendelssohn-Familie. Später eröffnete sie im Hinterhaus auch eine Bank.

The following paragraph is written in simple past. We also find the present tense and the perfect tense. Please fill in the correct verb.

ist     hat     zählten     spielten     existiert

Gewohnt _________ die Familie auch auf der Leipziger Straße, in der Nähe vom Potsdamer Platz. Jeden Sonntag _________ Fanny und Felix Mendelssohn auf der Leipziger Straße die berühmte Sonntagsmusik, zum Teil aus ihren eigenen Werken. Zu den Gästen der Konzerte ________ Clara und Robert Schumann, Franz Liszt, der Violinist Joseph Joachim, die Humboldt-Brüder und der Philosoph Friedrich Hegel. Wegen der Zerstörung im Krieg _________ das Haus auf der Leipziger Straße verschwunden. An seiner Stelle __________ das Gebäude des Bundesrates, der Länderkammer des Parlaments.

The next paragraph is about the Mendelssohn-Haus on the Jägerstraße, written in present tense.


erfahren     finden     gehören     stehen

Vor dem Haus auf der Jägerstraße __________ die Büsten von Fanny und Felix Mendelssohn. Drinnen __________ die Besucher Informationen und Objekte aus dem Leben der Mendelssohn-Familie. Stühle aus Fannys Musikzimmer, eine goldene Uhr – ein Geschenk des Vaters zu Fannys Hochzeit – und ein altes Klavier __________ zu der Sammlung. Auf Tafeln und Fotos __________ die Besucher etwas über berühmte Mitglieder der Familie, zum Beispiel den Philosophen Moses Mendelssohn.

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Bernd Hendricks. Born in Duisburg, Germany. Based in Berlin. Writer, German Language Educator. I was six years old when I went to the opera for the first time. My Grandma took me to Hänsel und Gretel at the Deutsche Oper am Rhein in Duisburg. The first time I met an opera singer personally was during my time as foreign correspondent in New York when at a Christmas party a baritone pelted me with questions about the language of Zauberflöte. He was preparing for his role as Papageno. After my return to Berlin in September 2010, I have been giving German lessons to singers on their audition tours. My workshops in Berlin, Vienna, and London are based on my widely read book Ach, ich fühl’s—German for Opera Singers in Three Acts: Studying, Speaking, Singing. My latest book, Die Frist ist um—Navigate the Language of 10 German Operas, takes you on a journey through the language of the most popular and often performed operas in the German-speaking countries. I am also the author of several non-fiction books and two novels.

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