Brandenburger Tor, May 1945, May 2015

Brandenburger Tor, May 1945, May 2015

The simple past is mostly used in written language, including in libretti. However, in spoken language we use the simple past with many verbs like the modal verbs können, müssen, wollen, dürfen etc.

Ich wollte nicht ins Theater. Durftest du als Kind singen? Mozart musste komponieren, er konnte nicht anders.

Other verbs spoken in simple past are haben (hatten – ich hatte einen Riesenhunger!) or sein. The verb sein is one of the oldest verbs and most irregular. The infinitive in present tense is sein, conjugated to ich bin, du bist, Maria Callas ist etc. The infinitive in simple past is waren:

ich war, du warst, er, sie, es war, ihr wart; wir, Sie, sie waren

Next week: Part III – How verbs change their vowel

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